Identité et développement territorial cohérent

Plusieurs articles de recherche font état de la nécessité d’un ancrage identitaire territorial pour donner une cohérence aux actions de développement.

Faute d’avoir un plan de développement territorial bien structuré, et surtout, suivi par l’ensemble des acteurs, l’identité territoriale agit comme un fil conducteur (cohérence) pour les actions entreprises de façon isolée sur l’ensemble du territoire.

D’après M. Keating (1998), une identité territoriale se forme selon 3 éléments :

  • cognitif (la population doit connaître le territoire et ses limites)
  • affectif (sentiment d’une identité commune sur le territoire)
  • instrumental (crée une mobilisation pour l’action commune)

Lacroix (2004) précise que le projet d’avenir, issu de principes démocratiques, peut créer une identité territoriale en l’absence des éléments cognitifs et affectifs.

Le territoire des MRC au Québec est une construction contemporaine peu connue par les populations rurales ancrées aux territoires municipaux. Par conséquent, sans élément cognitif rattaché à la MRC, l’élément affectif est lui-aussi limité au territoire municipal.

En conclusion, pour être portée par une population, et l’ensemble des acteurs du développement, l’identité territoriale d’une MRC ne peut être que le fruit d’une mobilisation autour d’une action commune, autour d’un projet commun d’avenir.

À titre d’exemple, voici un projet d’avenir qui réunit un groupe de municipalités françaises (équivalent d’une MRC) autour de l’indépendance énergétique. Un projet qui mobilise, sur un horizon à très long terme (2030-2040) et qui doit assurer le développement économique et social d’une MRC rurale.

Quel projet commun d’avenir avons-nous pour la MRC du Haut-Saint-François ?

Sans ce projet commun, il sera difficile de se reconnaître une identité territoriale et il sera difficile de trouver une cohérence à nos actions de développement.

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